Pourquoi devriez-vous regarder Apocalypto de Mel Gibson ?

streamcompletsseptembre 2, 2022


Au cours des dernières semaines, Facebook m’a inondé de clips de Mel Gibson apocalypto. Je ne sais pas comment ni pourquoi il a choisi ce film spécifiquement pour mon flux vidéo, mais telle est la vie.

En tout cas j’ai vu apocalypto quand il est sorti pour la première fois en 2006. Je l’ai apprécié, mais je n’ai jamais eu envie de le revoir. Il n’y a pas beaucoup de nuits où j’ai envie de voir un jaguar mordre la tête d’une pauvre âme, si vous voyez ce que je veux dire. Ainsi, après avoir visionné la majorité des clips sur Facebook, j’ai choisi de sauter sur Amazon Prime pour un retour dans la violente forêt tropicale mésoaméricaine de Gibson et… j’ai réalisé apocalypto est sacrément génial. C’est aussi à peu près aussi brutal qu’on pourrait s’y attendre de la part de l’homme qui nous a donné La passion du Christ.

Je ne suis certainement pas le premier à féliciter Gibson pour son talent derrière la caméra. L’homme sait comment diriger un film, et j’apprécie les mesures supplémentaires qu’il prend pour s’assurer que le public est complètement emporté dans son monde. Mis à part quelques plans d’effets spéciaux loufoques, vous croyez pleinement en cet environnement envoûtant rendu éblouissant par la cinématographie exceptionnelle de Dean Semler. L’utilisation de la langue maya yucatèque confère également à la photo une couche supplémentaire d’authenticité, bien que je ne sois pas sûr de l’authenticité de la langue pour cette période particulière. Je ne sais pas non plus à quel point la représentation de la culture maya par Gibson est fidèle à la réalité – dépeinte ici comme une société violente et sanguinaire sujette aux décapitations et à un certain nombre d’actes horribles. (Pour être juste, Gibson lui-même a déclaré que ce film ne devrait pas être considéré comme un document historique.)

Pourtant, le spectacle doit continuer, comme on dit, et du point de vue du divertissement, apocalypto livre. Principalement parce que, malgré ses tentatives de transmettre quelque chose qui ressemble à la réalité, le film est essentiellement une accumulation de 90 minutes à une séquence de poursuite de 45 minutes. C’est glorieux.

Pour ceux qui ne le savent pas, l’histoire suit Jaguar Paw (joué par l’excellent Rudy Youngblood), un chasseur pacifique qui est kidnappé avec des membres de sa tribu par des soldats du royaume maya. À un moment donné, il parvient à se libérer de ses ravisseurs et se retire dans son pays natal avec ses ennemis à sa poursuite.

Et c’est tout. C’est l’intrigue.

Le premier acte met en place l’existence paisible de Jaguar Paw de chasser le sanglier et de s’en prendre à un membre de la tribu nouvellement marié, Blunted (Jonathan Brewer), qui est amené à manger des testicules crus et à frotter une poudre douloureuse sur ses organes génitaux. Nous voyons le groupe comme des gens normaux qui se frayent un chemin à travers le désert et font ce qu’ils peuvent pour survivre.

L’un des meilleurs moments du film arrive tôt lorsque Jaguar Paw sent le danger dans la forêt. Gibson est passé maître dans l’art de transmettre l’émotion humaine uniquement par le biais de visuels, et son travail ici (associé à la partition étrange de James Horner) est extraordinaire :

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Considérant Apocalypto longue durée de 140 minutes, la photo se déplace à un rythme remarquablement rapide. Après un séjour dans le village de Jaguar Paw, nous sommes présentés à un groupe de guerriers mayas qui arrivent et massacrent la majeure partie de la tribu et capturent les survivants. Gibson n’a pas peur de la violence – nous voyons les méchants assassiner des femmes, des enfants et même des bébés sans trop y penser – mais ne glorifie pas non plus le carnage. La séquence est convenablement horrible et donne le ton pour le reste de l’image.

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Gibson et l’écrivain Farhad Safinia établissent également une intrigue secondaire impliquant la femme enceinte de Jaguar Paw, Seven (Dalia Hernandez), qui se retrouve coincée dans un trou avec son jeune fils. Sa présence donne effectivement à notre protagoniste principal une raison de vivre, bien que je me demande si le film aurait pu fonctionner encore mieux si nous n’avions jamais réduit la femme bloquée et si nous étions restés, à la place, avec Jaguar Paw : espérer le meilleur, même en se préparant pour le pire.

Peu importe, l’intrigue secondaire est toujours efficace. Seven doit endurer ses propres épreuves – singes, pluie, naissance (!) – qui suffisent à retenir notre attention chaque fois que nous nous éloignons du voyage de Jaguar Paw.

Il y a aussi une autre histoire parallèle intéressante impliquant le chef des soldats mayas, appelé Zero Wolf (Raoul Trujillo), et son fils Cut Rock (Ricardo Diaz Mendoza). Cela peut sembler bizarre, mais j’ai vraiment beaucoup aimé Zero Wolf. C’est un type sensé qui fait juste son travail, peu importe à quel point ses actions sont horribles. Il partage quelques bons moments avec son enfant, dont il semble vraiment se soucier :

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Le film a une affinité pour les pères qui transmettent des perles de sagesse à leurs fils, comme on le voit au moment où Jaguar Paw assiste à la mort horrible de son propre père – mais pas avant que le vieil homme ne dise à sa progéniture : « N’aie pas peur. »

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Gibson utilise le voyage comme un outil pour montrer les progrès de la civilisation – même si, ironiquement, plus le groupe se rapproche de la société moderne, plus le monde devient violent. À un moment donné, Zero Wolf se fait presque écraser par un arbre qui tombe et il crie aux « bûcherons » mayas « Je marche ici! » Plus tard, le groupe tombe sur une jeune fille atteinte de variole (une maladie apportée par les explorateurs et commerçants espagnols), qui cherche leur aide mais est rapidement repoussée. Le moment devient sombre lorsque la fille émet soudainement une prophétie :

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Des trucs effrayants.

Une fois dans la grande ville maya, nous obtenons une autre scène étonnante dans laquelle Blunted regarde silencieusement sa belle-mère après qu’elle est jugée sans valeur et libérée à la suite d’une vente aux enchères. Les deux personnages, qui ne s’étaient jamais entendus dans leur village, se lancent dans une série de regards muets qui transmettent tant avec si peu.

Nous arrivons enfin à la scène du sacrifice, qui est aussi sauvage que vous vous en doutez. Je n’ai aucune idée si les Mayas utilisaient leurs vastes temples pour ce genre de pratique, mais mec… Je ne peux pas décider ce qui est le plus dérangeant : les tas de corps qui traînent le long du temple, ou le fait que tout le monde se comporte comme si c’était juste un autre samedi de la capitale maya.

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Bon, maintenant nous arrivons au vraiment Bon produit.

Après que sa vie ait été apparemment épargnée par des moyens divins, Jaguar Paw et les autres survivants sont conduits dans une clairière et on leur dit de courir. S’ils atteignent la forêt, ils peuvent partir librement. Assez juste, sauf que Zero Wolf et ses hommes leur lancent des pierres, des flèches et des lances lors de leur tentative d’évasion. Malgré la violence gratuite à l’affiche, cette séquence est palpitante. J’adore le jeu des acteurs, la tension, la musique… c’est génial.

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Nous arrivons maintenant au troisième acte et la vraie raison (je suppose) que Gibson voulait faire apocalypto: la grande poursuite. Jaguar Paw, blessé, s’enfuit dans la forêt dans une tentative désespérée de rejoindre sa maison. Zero Wolf, irrité par la disparition prématurée de son fils, est à sa poursuite. Encore une fois, notez comment Jaguar Paw gagne en force au fur et à mesure qu’il remonte dans le temps, tandis que les hommes de Zero Wolf perdent en efficacité à mesure qu’ils s’éloignent de la civilisation.

Au cours de cette finale prolongée, Jaguar Paw fait face à une série de scénarios tendus qu’il doit surmonter d’une manière ou d’une autre. Après avoir échappé à ses ennemis en se cachant dans un arbre, le jeune homme se retrouve nez à nez avec un jaguar.

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Après avoir couru toute la nuit, Jaguar Paw arrive à une cascade massive, ce qui donne l’un des plans les plus étonnants de tout le film. Ce n’est pas numérique non plus. La caméra commence par-dessus l’épaule de l’acteur et monte jusqu’au bas des chutes afin que nous ayons une véritable idée de l’ampleur de la situation de Jaguar Paw.

Gibson s’amuse un peu avec la scène restante, principalement en montrant les réactions exaspérées de Jaguar Paw face à la détermination de ses poursuivants. Même après que l’un d’entre eux ait heurté un rocher après avoir sauté du haut des chutes.

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Jaguar Paw tombe alors dans du sable mouvant, mais parvient à se retirer, à rassembler son énergie et à se préparer pour un combat final dans mon moment préféré du film :

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Frissons, mec. Je suis excité rien qu’en regardant ce bref clip !

Maintenant sur son propre terrain, environ deux heures après le début du film, après avoir enduré pratiquement toutes les formes de souffrance imaginables, Jaguar Paw arrive enfin à prendre le contrôle.

Pour commencer, il jette une ruche de guêpes vivantes sur le groupe de Zero Wolf, puis tire sur l’une d’entre elles avec des fléchettes empoisonnées (obtenues en enduisant le bout de certaines épines du poison d’un crapaud).

Finalement, il se retrouve face à face avec Middle Eye (Gerardo Taracena) – le fléau littéral de l’existence de Jaguar Paw. Le méchant aime la torture et le meurtre et s’est imposé comme « le seul gars que notre héros doit tuer pour que le public reparte satisfait ». Semblable à Un cœur braveGibson peint les méchants de apocalypto d’une manière qui incite le public à accepter leur macabre récompense – et whoa boy, Middle Eye obtient-il jamais sa récompense !

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L’approche de Gibson vis-à-vis du matériel est-elle un peu caricaturale ? Bien sûr. Efficace? Absolument. apocalypto est essentiellement une version plus artistique et plus verte de Mourir dur – une autre variante de la formule de l’armée à un homme vue dans les vieilles images d’action des années 80. Ce n’est certainement pas subtil et s’appuie évidemment sur l’idéologie de l’œil pour l’œil de l’Ancien Testament pour offrir une vengeance agréable au public, mais c’est précisément ce qui distingue la photo des autres de son acabit.

À la fin du film, une fois que Jaguar Paw a échappé à tous ses ravisseurs, sauvé sa femme (qui, d’une manière ou d’une autre, accouche tout en restant à flot dans un trou qui se remplit lentement d’eau), et s’est heurté à quelques conquistadors espagnols, tout ce que nous pouvons faire est de respirer un soupir de soulagement pour notre guerrier aguerri. Chaque chemin qu’il emprunte à partir de ce moment mène probablement à une forme de mort aux mains d’une race avancée, ce qui rend sa victoire plus douce-amère que satisfaisante. Du moins, c’est comme ça que j’ai vu la finale.

Pourtant, comme on dit généralement, il s’agit du voyage. À cette fin, apocalypto est une sacrée aventure.

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